Buon viaggio, Les

Aveva 94 anni, non era un ragazzino, e la sua bella vita l’ha fatta

creando la più bella chitarra del mondo, questa

Les Paul custom

In pochi ricordano che Lester William Polfuss, oltre a essere stato il mitico inventore del modello Les Paul per Gibson, è stato anche un grande chitarrista jazz (nella classifica di Rolling Stone segue Frank Zappa al numero 46), autore anche di diversi classici come Tiger Rag. In una storia della chitarra e dei chitarristi un jazzista entra di diritto se ha contribuito, a maggior ragione con la creazione di uno strumento, alla crescita e alla trasformazione della musica rock. Stanno per terminare gli anni Venti quando Lester comincia a suonare canzoni folk esibendosi alla chitarra e all’armonica a bocca. Poi inizia con il jazz assimilando la lezione di Django Reinhardt facendosi notare per le sue capacità improvvisative, ancora imbracciando una Ephiphone. Parallelamente alla sua attività di musicista Les Paul, insoddisfatto delle elettriche dell’epoca, sperimenta un prototipo di chitarra (chiamata The Log) e nel 1952 nasce in collaborazione con la casa produttrice americana lo strumento che ancora porta il suo nome; una solid-body, la prima chitarra senza cassa armonica. Una volta Ghigo Renzulli (il chitarrista dei Litfiba originari) ha detto che la Fender Stratocaster è come un pianoforte, è versatile e con essa possono raggiungersi tante diverse soluzioni sonore; ma la Gibson Les Paul è come un organo, capace di partorire inarrivabili capolavori. D’altronde è con Les Paul che arrivano le prime personalizzazioni (cosiddette “custom”). Fu lui il primo ad applicare alla chitarra l’eco ed il variatore di velocità, per esempio. E forse non sarebbe un’eresia dire che è stato proprio lui il chitarrista più importante di sempre.

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